Makkelijk gesprekken met de ouders plannen

Vóór het digitale tijdperk waren er 2 standaardmanieren om gesprekken met de ouders (‘rapportgesprekken’, ’10-minuten gesprekken’) te plannen:

  1. Er werd een intekenlijst op de deur van het klaslokaal gehangen. Ouders konden zelf een datum en tijd kiezen om een gesprek te plannen.
  2. Er werden briefjes meegegeven met een invulstrookje waarop de ouders hun datum/tijd voorkeur konden aangeven. De briefjes werden door de school verzameld en het inplannen gebeurde handmatig.

Beide methoden hebben hun voor- en nadelen.

  • De eerste methode is veel minder arbeidsintensief voor de school dan de tweede methode. Het voordeel van de tweede methode is dat scholen de eindregie houden over de planning. Soms is het bijvoorbeeld handig een gesprek voor een leerling precies voor de pauze te plannen om uitlooptijd te creëren.
  • Voor de ouders geeft de eerste methode meer grip op de precieze gesprekstijden en dus de eigen (drukke) gezinsplanning. Voor ouders die meerdere kinderen hebben en die pas later kunnen reageren is de tweede methode juist voordeliger omdat de gesprekken voor de kinderen dan altijd bij elkaar gepland kunnen worden.

Schoudercom ondersteunt beide methoden om gesprekken te plannen, deze heten de Gesprekkenplanner en de Intekenlijst. Het zijn beide krachtige hulpmiddelen om in korte tijd gesprekken voor de hele school (of naar keuze voor 1 of een aantal groepen) te plannen. De Gesprekkenplanner, die automatisch een planning voor de school maakt, houdt daarbij rekening met onder andere broertjes/zusjes en voorkeurstijden van de ouders.

Bij zowel de Gesprekkenplanner als de Intekenlijst kan de school vooraf per groep het schema aanpassen (tijden blokkeren, leerlingen uitsluiten van de planning of voor een leerling juist een langere tijd reserveren etc.). Dit kan bijvoorbeeld de administratie doen, maar kan ook makkelijk gedelegeerd worden naar de leerkrachten zelf.

Welke methode ook u voorkeur heeft, met Schoudercom kunt u de methode kiezen die het beste bij uw school past.

Synchroniseren Schoudercom kalender

Schoudercom brengt overzicht in de schoolcommunicatie door naast het besloten berichtenverkeer de ontsluiting van de openbare communicatie zo makkelijk mogelijk te maken. Zo is het al langer mogelijk om nieuwsbrieven en nieuwsberichten automatisch op de website te plaatsen en om bijvoorbeeld ‘In de klas’ berichten naar Twitter te sturen.

calendar
Nu is daar het synchroniseren van de Schoudercom kalender bijgekomen. Zowel de groepskalenders als de persoonlijke agenda’s kunnen nu met andere toepassingen gesynchroniseerd worden.

Door het synchroniseren van uw Schoudercom agenda met bijvoorbeeld Google Calendar of Microsoft Outlook heeft u overzicht over zowel de schoolagenda als uw andere persoonlijke- en/of werkagenda(‘s). Daarnaast kunnen de groepskalenders gesynchroniseerd worden naar de website zodat de schoolkalender maar op 1 plek bijgehouden hoeft te worden terwijl deze toch via meerdere kanalen in te zien is.

Koppelingen met Dotcomschool, ESIS en Parnassys

Het synchroniseren van groepen, leerkrachten en leerlingen met uw leerling-administratie is met Schoudercom.nl zeer eenvoudig.

Na inlezen van de EDEXML kunt u met 1 druk op de knop ontbrekende groepen, leerkrachten en leerlingen aanmaken. Met hetzelfde gemak verwijdert u degenen die juist verwijderd moeten worden. Natuurlijk worden ook groepswijzigingen van leerkrachten en leerlingen gedetecteerd en toegepast.

Dotcomschool, ESIS en Parnassys vragen geen exclusiviteit voor de koppelingen en stellen deze ter beschikking aan alle ouderportalen. Schoudercom.nl is met allen in overleg om steeds verdere verbeteringen door te voeren. Daarbij kunt u denken aan het tonen van de rapportcijfers of terugsturen van door ouders bijgewerkte informatie naar de leerling-administratie. Begin volgend jaar hierover meer!

Een betaalbaar ouderportaal

Na de enthousiaste kennismaking met de gratis schoudercom.nl accounts blijkt de stap naar het betaalde account weleens lastig. Voor de licentieprijs is geen ruimte in het budget en tijd voor een kosten-baten analyse ontbreekt vaak.

Als je er echter vanuit gaat dat een ouderportaal zowel voor de school als voor de ouders toegevoegde waarde biedt, is het laten meebetalen door de ouders wellicht een optie. Het plaatje zou er dan als volgt uit kunnen zien:

  • Directe besparing op kopieerkosten (~1/3e van licentieprijs). Als een school nog veel op papier verspreidt kunnen de kopieerkosten enkele honderden euro’s per jaar bedragen.
  • Per leerling € 2,– per jaar extra ouderbijdrage vragen (~2/3e van licentieprijs).

Deze componenten samen kunnen een ouderportaal bekostigen, zonder dat er extra budget nodig is. Voor veel ouders zal een bedrag van  € 2,– geen probleem vormen indien daar online mogelijkheden voor ouderbetrokkenheid en ouderparticipatie tegenover staan.

Natuurlijk zijn er nogal wat verschillen in budgettering en gaat bovenstaande niet voor elke school op. Wilt u meer weten over de kosten en baten van schoudercom.nl, bekijk dan het overzicht van andere kostenbesparingen, en niet te onderschatten tijdsbesparingen.

Onderwijs en bedrijfsleven – overeenkomsten en verschillen

In welke marktsector je ook zit, je krijgt te maken met automatisering en budgetten. Het is dus niet zo gek dat, wanneer je sectoren met elkaar vergelijkt, daar overeenkomsten ziet in ervaringen, best practices en ontwikkelingen. Tijdens veel gesprekken op de NOT 2011 zat deze vergelijking in mijn achterhoofd. Hier wil ik er twee onderwerpen uithalen om die eens nader te belichten.

Het Monsterpakket of de Best of Breed?

Automatisering in een marktsector start altijd op deelgebieden, zoals financiëen, administratie,  relatiebeheer, inhoudelijk, etc. Kleine spelers worden groot en gaan meer deelgebieden aanbieden totdat er uiteindelijk een scala van aanbieders ontstaat met de volgende uitersten:

  • Er zijn een aantal ‘monsterpakketten’ van zeer grote spelers, oftewel alleskunners. Voor bijna elk denkbaar deelgebied bieden zij een module.
  • Op elk deelgebied zijn er ook specialisten – kleinere spelers die focussen op een deelgebied en daar een zo mooi mogelijke oplossing voor bieden. Deze worden de ‘best of breed’ genoemd, zijn meestal innovatief en zijn voor klanten binnen een deelgebied de beste keus.

Beide oplossingen hebben voor- en nadelen. Het monsterpakket heeft als grote voordeel dat het een geïntegreerd pakket is – informatie hoeft maar eenmalig te worden ingevoerd en is vervolgens in alle deelgebieden beschikbaar. Een voordeel dat overigens vaak overschat wordt als deelgebieden door opkoping van kleinere bedrijven worden veroverd. De voorgenomen ‘totale integratie’ is namelijk niet altijd een succes. Het nadeel van een monsterpakket is dat het op deelgebieden vaak suboptimaal werkt, minder goed dan de specialistische best-of-breed pakketten. Ook is het moeilijker om ‘van een pakket af te komen’ – migreren naar een andere oplossing is een grote opgave omdat het zoveel deelgebieden raakt.

Ga je voor de best of breed, dan heb je het voordeel en vrijheid om op elk deelgebied de best mogelijke oplossing te kunnen kiezen. Als de afzonderlijke pakketten echter niet goed met elkaar praten heb je wel een groot probleem: dubbele invoer, dubbeling van data, inconsistenties, tijdsverlies etc. Wel kun je relatief makkelijk een pakket vervangen zonder direct op alle deelgebieden te moeten vernieuwen.

De uiteindelijke keuze hangt af van de afweging van bovengenoemde voor- en nadelen die voor verschillende sectoren heel anders kan zijn door een verschillende volwassenheid van het aanbod. Ook speelt de persoonlijke voorkeur van de beslissers nogal eens een rol: sommige hebben (door ervaringen uit het verleden) een voorkeur voor monsterpakketten of juist voor best-of-breed oplossingen en zijn dan bereid sommige nadelen door de vingers te zien.

Bovenstaande is vooral ontleend aan het bedrijfsleven. In het onderwijs zie je langzaam een soortgelijke keuzestrijd ontstaan. Er zijn afzonderlijke pakketten voor  leerlingenadministratie (leerlingvolgsystemen), methode-gebonden leeromgevingen, rapportensoftware, invallerspool, websitebeheer, nieuwsbriefverzending etc. Echte “monsterpakketten”, “alleskunners” zijn er nog niet hoewel sommige pakketten al wel “breed” te noemen zijn. Belangrijker echter is dat de integratiemogelijkheden van de afzonderlijke pakketten nog vrijwel afwezig zijn. Zo beschreef Marcel Kesselring in zijn blog Hoe verspillen leerkrachten hun kostbare tijd? het massale tijdsverlies bij leerkrachten tijdens het doubleren van de leerresultaten tussen methode-gebonden leeromgevingen en leerlingvolgsystemen. En na zijn bezoek aan de NOT blogde Michel Boer in Dagje NOT 2011 zijn onvrede met de huidige ICT versnippering in het onderwijs, daarbij terecht de achterstand ten opzichte van het bedrijfsleven opmerkend.

Hoogste tijd dus voor onderwijs-gerelateerde ICT om de kloof te gaan dichten. Sommige van de huidige pakketten zullen doorgroeien tot alleskunners. De taak voor de specialistische best-of-breed software is de samenwerking opzoeken en gezamenlijk het onderwijs een mooie drempelloze gebruikerservaring te geven.    

Wat kost het en wat levert het op?

De andere vergelijking tussen het bedrijfsleven en het onderwijs die ik wil maken is het aanschafproces van software. Ook hier viel mij weer, naast overeenkomsten, een belangrijk verschil op. In het bedrijfsleven staat de kosten-baten analyse centraal. Je kijkt niet alleen naar wat het kost maar ook naar wat het oplevert. Dit laatste is niet altijd even eenvoudig en nauwkeurig te doen, maar ook een (kwalitatieve) schatting van de baten kan al veel informatie opleveren. Gebaseerd op de kosten-baten analyse wordt dan uiteindelijk de beslissing genomen om de software wel of niet aan te schaffen.

Hoewel bovengenoemde analyse  ook in het onderwijs wordt toegepast viel het mij tijdens de NOT op dat regelmatig de kosten centraal werden gezet, in plaats van de kosten-baten analyse. Zonder de voordelen van de oplossing te overwegen werd direct ingezoomd op de kosten. En bij krimpende budgetten is er dan maar 1 conclusie mogelijk. Ook in dit opzicht is nog wel een kloof te dichten. Niet in de laatste plaats omdat de baten groter kunnen zijn dan de kosten.

10-minuten gesprekken plannen in 10 minuten

Het plannen van 10-minuten gesprekken is niet eenvoudig: de ouders moeten om een voorkeur voor datum/tijd gevraagd worden, het plannen zelf is lastig door de aanwezigheid van meerdere broertjes en zusjes en uiteindelijk moeten de ouders ook nog worden uitgenodigd. Dit alles kost een school veel arbeidsuren, kostbare uren die beter aan nuttiger, inhoudelijke, zaken besteed hadden kunnen worden. En dat kan vanaf nu. Met schoudercom.nl hoeft de overhead rondom het plannen niet meer dan 10 minuten te bedragen.

Toen ik vorig schooljaar enkele leerkrachten en directieleden vroeg naar het plannen van 10-minuten gesprekken kwam het volgende antwoord vaak terug:

“Het kost enorm veel tijd: ouders naar tijdsvoorkeur vragen, antwoorden verzamelen, ermee rekening houden tijdens inplannen, ook rekening houden met broertjes/zusjes enz. enz.”

Iedereen die wel eens een schema heeft moeten maken kan zich deze kopzorgen voorstellen bij het inplannen van 10-minuten gesprekken voor een hele school. Als het tenminste handmatig moet gebeuren. Ter voorbereiding voor de huidige uitbreiding van schoudercom.nl had ik ook gevraagd naar de eisen waaraan een online planningsysteem zou moeten voldoen. Dit waren de voornaamste punten die genoemd werden:

  • Liever geen intekenlijstje. Je moet dan nog steeds ouders achter de broek aan zitten en het geeft te weinig controle om bijvoorbeeld:
    • een langere gespreksduur te plannen voor bepaalde ouders;
    • zelf ouders aan het begin of juist aan het einde van de avond te plaatsen.
  • Bij meerdere kinderen in 1 groep de gesprekken direct achter elkaar plannen; bij meerdere kinderen in meerdere groepen looptijd inplannen.
  • Leerkrachten moeten de mogelijkheid hebben het schema voor hun groep aan te passen, zoals bijvoorbeeld later beginnen, vroeger eindigen, geen pauze, pauze op ander tijdstip, leerling niet meenemen in planning omdat het gesprek apart gepland wordt etc.

Zelf had ik ook een aantal eisen gedefinieerd:

  • Het plannen moet niet veel tijd kosten (voor een geoefende gebruiker een minuut of 10).
  • De tijdsvoorkeuren van ouders moeten automatisch verzameld en meegenomen worden als randvoorwaarden voor de planning.

Het bovenstaande heeft geresulteerd in de nieuwe module ‘Gesprekkenronde’. Elke leerkracht, directielid of administratie kan daarmee een gesprekkenronde starten voor de eigen groep, voor meerdere groepen of voor de hele school. Het planningsproces bestaat uit 4 stappen, waarbij op sommige momenten de leerkrachten en/of ouders om input gevraagd kan worden. In de laatste stap worden de uitnodigingen verstuurd zodat de gesprekken bij de ouders en leerkrachten op de agenda verschijnen, en de ouders het tijdstip kunnen bevestigen. De overhead van dit alles? 10 minuten.

De nieuwe module is opgenomen in de basisfunctionaliteit van schoudercom.nl. Een uitgebreide uitleg is te vinden in de gebruikershandleiding van schoudercom.nl onder het kopje Gesprekkenronde.